Bem-vindo à selva: os 10 melhores spots naturais da Australásia

Grandes ou pequenas, as ilhas da Australásia resplandecem com todo o tipo de vegetação imaginável. Experimenta estas dez opções ‘Down Under’ para as tuas próximas férias na selva.

Parque Nacional Kakadu, Território do Norte, Austrália

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Abraça o teu lado selvagem com uma visita ao Parque Nacional Kakadu na Austrália.

A três horas de Darwin e porta de entrada para a Terra de Arnhem, o Parque Nacional Kakadu merece a sua distinção pela UNESCO. O maior parque nacional da Austrália, está cheio de formações rochosas encarnadas, manguezais pantanosos com crocodilos à coca, e meandros repletos de garças e pelicanos barulhentos.

Aqui, lagartos-de-gola param para fazer as suas observações a partir de enormes paredes de rocha esculpidas com arte rupestre milenar. As cascatas Jim Jim agitam-se durante o período das chuvas, enquanto aglomerados de floresta tropical verdejante se escondem por trás de escarpas solarengas.

Há bastante movimento nos meses secos, mas com 20.000 quilómetros à tua disposição vais facilmente encontrar um cantinho só para ti. Coloca um chapéu Akubra e faz de conta que és o Crocodile Dundee com uma caminhada ou um tour em 4×4, e explora a história indígena da região com uma visita cultural.

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Parque Nacional Uluru-Kata Tjuta, Território do Norte, Austrália

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Esta formação rochosa é uma imponente e majestosa maravilha da natureza!

A sul de Alice Springs, este panorama árido que sugere a paisagem do planeta Marte é onde se encontram o Uluru, conhecido anteriormente como Ayers Rock, e as formações conhecidas como As Olgas, ou Kata Tjuta na língua local.

Um deserto polvilhado de pequenos arbustos, a planície vermelha e crua parece interminável. A vida selvagem icónica está toda representada: vais ver dingos, wallabees, emus e cangurus em massa. Um vasto mastodonte, o sagrado Uluru ergue-se sobre a paisagem. Passeia em volta da sua base esculpida pelo vento e decorada com arte rupestre ancestral. É um perfeito espectáculo ao fim do dia, quando toma qualidades de camaleão sob a luz do pôr-do-sol.

Se ainda não estiveres desfeito pelo calor, caminha pelo Vale dos Ventos e admira a beleza intocada no coração da Austrália.

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Floresta tropical de Daintree, Queensland, Austrália

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Descobre a floresta australiana no Parque Nacional Daintree.

Entra num museu vivo no canto nordeste de Queensland. Extraordinariamente rica e exuberante, a Daintree é uma das florestas tropicais mais antigas do mundo, e serve de poiso a enormes quantidades de espécies selvagens voadoras e rastejantes australianas. Com as suas raízes no continente ancião de Gondwana, já teve muito tempo para se diversificar, e terás para explorar manguezais, florestas de eucalipto e floresta tropical cheia de vida.

Admira as cicadófitas e os coníferos com uma história mais antiga que os dinossauros, bem como eucaliptos anciãos e fósseis de plantas. Encontra singularidades Australianas como o casuar e cangurus-arborícolas, e passeia pelas praias de Cape Tribulation, supervisionadas pelos afloramentos rochosos de granito de Mount Pieter Botte. O David Attenborough chama-lhe um tesouro nacional, por isso sabes que vale a pena. Visita nos meses mais frescos para evitares a molha dos períodos chuvosos.

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Parque Nacional de Freycinet, Tasmânia, Austrália

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Visita o Parque Nacional de Freycinet, que oferece das melhores caminhadas em toda a Austrália.

Separado do continente Australiano pelo Estreito de Bass, a Tasmânia é conhecida pelo seu terreno rochoso e floresta antiga robusta. Na costa leste da ilha, a umas horas de Hobart, o Parque Nacional de Freycinet é uma jóia escarpada, cheia de formações de granito cor-de-rosa, praias de areia branca e imponentes árvores-do-chá. Cisnes pretos planam sobre a Lagoa de Moulting. A curva perfeita da Baía de Wineglass é o lugar ideal para dar um mergulho e aproveitar a vista sobre The Hazards. Fica à coca dos golfinhos e das baleias, bem como de possums, equidnas, wombates e até diabos-da-tasmânia em terra.

A região é um paraíso para quem gosta de caminhadas, por isso calça umas boas botas e passa uns dias a atravessar as baías isoladas e a acampar sob o céu estrelado. Pode ser que até tenhas a sorte de ver a Aurora Austral – a resposta Australiana à Aurora Boreal.

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Parque Nacional Fiordland, Nova Zelândia

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Mergulha no fiorde de Milford Sound.

No canto sudeste da Ilha Sul da Nova Zelândia, o Parque Nacional Fiordland é uma maravilha natural, com uma clima majestoso, pouco explorada. Floresta tropical, lagos, planaltos alpinos: está lá tudo.

Se gostas de fazer caminhadas – ou “tramping”, como lhe chamam os Kiwis –, percorre uma parte dos 500 quilómetros de trilhos. Podes ir sozinho ou com um guia. Os trilhos Milford, Kepler e Routeburn, que começam e acabam em Te Anau, são boas escolhas se tens alguns dias para passear.

Os amantes de observação de aves deverão estar preparados para uma ou outra potencial descoberta: os pássaros não voadores takahe e kakapo foram aqui encontrados depois de serem presumidos extintos há anos. O clima é fresco e molhado, por isso prepara-te para chuva – principalmente em Milford Sound.

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Floresta de Waipoua, Nova Zelândia

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Deixa-te maravilhar por este monstro de 2.000 anos na Floresta Waipoua.

Prepara-te para te sentires pequeno. A versão Neozelandesa dos Redwoods na Califórnia, a Floresta de Waipoua na costa oeste da Ilha Norte está a abarrotar de árvores kauri estonteantes, espécimenes colossais que datam de há milhares de anos.

O ponto alto é a Tane Mahuta, conhecida como ‘Lord of the Forest’, uma árvore kauri anciã com 2.000 anos que será com certeza a maior que já viste. Aluga um carro e serpenteia entre a vastidão de árvores kauri, rimu e rata, ou atravessa os trilhos que deixam para trás as irmãs anciãs da Tane Mahuta e te levam até à Torre de Vigia da Floresta.

Fica atento para observares o caracol kauri gigante, bem como o kokako e o kiwi castanho, as aves raras que poderás encontrar escondidas no matagal. A região é ocupada desde há muito por comunidades Maori, por isso pensa em fazer uma visita guiada para aprenderes mais sobre os costumes e tradições locais.

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Blue River Park, Nova Caledónia

Chega antes dos outros. Visita o inacreditável Blue River Park na Nova Caledónia.

Chega antes dos outros. Visita o inacreditável Blue River Park na Nova Caledónia.

Com a sua terra vermelho-tijolo e raras aves kagu não-voadoras – que silvam e ladram – o Blue River Park pode levar-te a pensar que estás na Austrália ou na Nova Zelândia. No entanto, estás no sul profundo da Ilha Grande-Terre, uma região rica em minerais que hospeda vegetação de matagal e árvores kauri gigantes, mais a estrondosa Cascata Madeleine e até uma floresta assombrosa no coração do Lago Yate.

Atravessa a apropriadamente denominada Costa Esquecida e explora uma região praticamente intocada com recifes imaculados, vales profundos e enormes penhascos que olham de alto o oceano. Observa osgas cristadas e o corvo da Nova Caledónia enquanto fazes caiaque rio acima, e deixa-te maravilhar pelos anciãos petróglifos esculpidos na paisagem que te rodeia.

Há muitas zonas de acampamento e trilhos de caminhada e ciclismo, mas até agora é ainda uma área para os viajantes que estão por dentro da coisa.

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Trilho Kokoda, Papua Nova Guiné

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Atira-te de liana para a selva do Trilho Kokoda na Papua Nova Guiné.

Unindo as costas norte e sul da Papua Nova Guiné, o Trilho Kokoda é um dos trilhos de caminhada mais conhecidos no mundo – e não é para os pobres de espírito. Abrangendo quase 100 quilómetros, este caminho ultra-estreito serpenteia pela topografia montanhosa da floresta tropical, selva verdejante e vales profundos polvilhados de pequenas aldeias a que chamam casa os povos Koiari e Orokaiva.

Durante o dia está quente e húmido, de noite um gelo, e a chuva torrencial é garantida – bem como os mosquitos. As visitas guiadas são a opção certa a não ser que sejas experiente, e são precisos 4 a 12 dias para chegar de uma ponta à outra. Isto é, a não ser que estejas a planear participar na corrida do Kokoda Challenge Race, para a qual precisarás de um espírito lutador e um mínimo de 16 horas. Planeia chegar entre Abril e Setembro, quando chove um bocadinho menos.

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Florestas tropicais de Efate & da Ilha Epi, Vanuatu

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Passa umas férias no luxo verdejante de Vanuatu.

A ilha principal de Vanuatu, a Efate, embrulhada em corais, é uma beleza verdejante rica em baías secretas, lagoas imaculadas e rios alimentados por cascatas.

A maior parte dos visitantes ficam-se pelo seu perímetro, mas dirige-te ao interior e vais encontrar uma floresta tropical exuberante com uma mão cheia de caminhos. Sendo uma nação de ilhas em cadeia, a vida selvagem em Vanuatu é escassa, com pássaros de água, pequenos insectos e o ocasional sapo a aparecer para brincar – e muita tranquilidade.

À distância de um voo de 30 minutos para norte, as plantações de cocos da ilha Epi escondem o coração de uma floresta tropical pontilhada de lagos brilhantes ideais para nadar. Como resultado de actividade vulcânica recente, a ilha é rica em minerais e repleta de flora – e é uma caminhada soberba e suficientemente remota para que nenhum dos teus amigos possa afirmar tê-la feito.

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Bouma Heritage National Park, Fiji

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O Bouma Heritage National Park tem caminhadas imbatíveis para aventureiros experientes.

A terceira maior ilha de Fiji, Tavenui foi adequadamente intitulada ‘Ilha Jardim’. Cheia de floresta tropical e cascatas escondidas, é também onde se encontra o Parque Nacional de Bouma, que é um paraíso absoluto para quem gosta de caminhadas.

Vai até às Cascatas Tavoro e mergulha nas piscinas vulcânicas imaculadas em baixo, uma óptima forma de te refrescares. Arranja um guia e sobe até ao topo da montanha que olha sobre o Lago Tagimaucia, onde poderás ter a sorte de encontrar a aflorar a flor nacional de Fiji – enquanto absorves a vista panorâmica da beleza tropical da ilha.

Atravessa a Floresta Tropical de Vidawa, rica em aldeias tradicionais e terra-mãe do pombo imperial, ou caminha ao longo do perímetro da ilha, sobre pontes oscilantes, desfiladeiros fundos e vegetação luxuriante, apenas intercalada por poças em formações rochosas.

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